港大研究:奥密克戎致病程度可能较弱

中新社香港12月15日电 (记者 韩星童)香港大学(港大)15日公布,港大医学院研究团队发现新冠病毒的变异病毒株奥密克戎较德尔塔更易感染人类支气管,但于肺部的感染力较弱。

自2007年起,港大医学院公共卫生学院副教授、香港科技园免疫与感染研究中心首席研究员陈志伟和病理学系临床教授黎国思已使用人体呼吸道的外植体培养物应用于病毒研究,是次研究亦利用这项技术来了解奥密克戎的传播力和致病程度。

研究团队成功分离出奥密克戎,并与德尔塔及原始病毒株于人类呼吸道组织进行感染比较。团队发现,奥密克戎比德尔塔及原始病毒株于人类支气管组织的复制更快,感染24小时后,奥密克戎的病毒量比德尔塔及原始病毒株多近70倍。相反,奥密克戎比原始病毒株于肺部组织的复制能力则低近10倍,这表示致病程度可能较弱。有关研究成果现正于医学期刊接受同行评审。

陈志伟表示,需要注意的是,病症严重程度不只取决于病毒的复制能力,还取决于人体对感染的免疫反应,这可能导致失控的炎症反应。即使奥密克戎本身的致病性可能较低,但其极高的传播能力或可引致更多重症及死亡。参照港大医学院团队最近的研究指出奥密克戎有能力逃避新冠疫苗或曾经感染新冠病毒者所产生的免疫力,可见奥密克戎的整体威胁可能非常显著。

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