美助理国务卿克里滕布林克访东南亚四国 英媒:延续拜登印太战略 试图抗衡中国

美国负责东亚和太平洋事务的助理国务卿丹尼尔·克里滕布林克自本月27日开始访问东南亚四国。路透社称,东南亚是美国抗衡中国影响力的一个关键战场,克里滕布林克此访将再次强调支持“印太地区基于规则的秩序”。

据新加坡《联合早报》28日报道,克里滕布林克此次东南亚之行将访问印度尼西亚、马来西亚、新加坡和泰国。美国国务院26日发布的声明称,他将重申美国致力于与盟国和伙伴合作,应对21世纪最严重的全球和地区挑战。克里滕布林克此访的重点议题包括人权挑战,寻求与相关国家加强合作以应对气候变化问题,商讨如何向缅甸军政府施压以停止暴力并允许人道援助进入,以及如何促进美国与东南亚的经济关系等。舆论认为,美国国务院的声明暗指中国在印太地区愈来愈强势的作为。

克里滕布林克是美国负责东亚事务的首席外交官,今年9月刚上任。此前,他曾先后担任美国驻华大使馆副馆长和美国驻越南大使。据日本共同社报道,上任助理国务卿后,克里滕布林克访问了美国在亚洲的两个重要盟友日本和韩国。11月19日,中国驻美大使秦刚与克里滕布林克会面,双方一致同意共同努力落实两国元首视频会晤精神和共识。

克里滕布林克出访之前,美国总统拜登已表示要加强美国与东南亚的接触。路透社27日称,拜登上个月出席了东盟视频峰会,这是华盛顿四年来首次与东盟进行最高层级的接触。拜登在会议上誓言,美国将与东盟一同捍卫民主和海上航行自由,并表示将就制定一个区域经济框架展开对话。克里滕布林克此访是拜登印太战略的延续,美国政府希望继续加强与东南亚地区的关系,以期实现在印太地区对中国的制衡。

《菲律宾星报》28日认为,在前总统特朗普让美国退出《跨太平洋伙伴关系协定》(TPP)后,拜登的亚洲战略缺乏经济内容。一名亚洲国家的外交官称,东南亚地区国家仍在观望拜登方案的细节。曾在奥巴马政府时期负责东亚事务的助理国务卿丹尼尔·拉塞尔称,对东南亚国家来说,一个关键问题是,“美国是否真的有一个可行的经济战略”。

近半年以来,包括美国副总统哈里斯、美国常务副国务卿舍曼、国防部长奥斯汀在内的数位美国高官均曾访问过东亚及东南亚地区。香港《南华早报》27日称,为对抗中国,美国正通过高层官员的外访,越来越多地将注意力转向该地区。《菲律宾星报》称,克里滕布林克的行程强调了东盟的区域“中心性”,但他此行并不包括与中国关系密切的东盟新轮值主席国柬埔寨。不过,一名不愿透露姓名的亚洲国家外交官及拉塞尔认为,克里滕布林克可能不久之后就会访问其他东盟国家。拉塞尔指出,东盟总部设在印尼首都雅加达,“虽然与2022年轮值主席国讨论东盟议程很重要,但访问雅加达的东盟总部将为他提供开始这一对话的机会。”

虽然美国正积极强化与亚洲国家的联系,但有分析人士认为,该地区国家将以非常谨慎的态度看待与美国的合作,因为它们不想在美国和中国之间作出选择。新加坡南洋理工大学国际问题学者古贺庆告诉《南华早报》,由于美国仍处于制定印太战略(包括与东盟的关系)的过程中,美国将需要更多时间来制定针对该地区的具体政策。而夏威夷太平洋论坛的研究员阮兰表示,由于拜登将重点放在国内政治上,尽管“东南亚已重新成为美国的优先事项,但仍然不是最优先事项”。

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